11/20/2018

"Satin Island" de Tom McCarthy






Satin Island de Tom McCarthy (Pálido Fuego, 2016) es una novela sobre “lo contemporáneo”. ¿Qué significa esto? ¿Cuáles son sus insondables misterios? “Lo contemporáneo” es el Zeitgeist, el espíritu de la época de una era que ha dejado de pensarse en términos históricos; un tiempo donde la frecuencia tabuladora y de sondeo de los motores de búsqueda online delinean un mundo de identidad y diferencia, todo ello junto y a la vez. “Lo contemporáneo” es un mundo (nuestro presente) donde se otorga una importancia desmedida a la narrativa y al “relato” (en cualquier ámbito de la cultura, pero sobre todo en el consumo). Insuflar narrativa sobre productos que aún no existen, tanteos de marketing viral, tendencias predictivas; nuevas ramas de la antropología social aplicadas al credo de la empresa creativa, neoliberal.

En este libro de ficción y antropología sobre el mundo invisible y corporativo que nos rodea, U., el narrador y protagonista, es un antropólogo admirador de Lévi-Strauss trabajando para una compañía consultora; una Compañía cuyo servicio es dar significado a las cosas, significado al mundo. U. pone en práctica el método etnográfico contemporáneo, actual. De estudiar “la noche” y sus hábitos, de analizar la relación histórica entre Lévi-Strauss y los vaqueros Levis Strauss, pasa a obsesionarse con el Gran Informe, un gran encargo para una compañía llamada Koob-Sassen consistente en escribir el texto definitivo de nuestra era. “A un antropólogo no le interesa lo singular, sino lo genérico” dice U., mientras por otra parte trata diariamente con agentes, clientes, empresas, gobiernos, cuyo único objetivo en la vida es resingularizarse, una y otra vez.

Mientras delinea los contornos de este Proyecto, el Gran Informe, U. pasa su tiempo obsesionado con vertidos de crudo y una trama detectivesca de paracaidistas suicidas mientras recuerda una noche atrapado en el aeropuerto de Torino-Caselle. El trabajo de U. en la Compañía consiste en lo siguiente: “Significa que desbaratamos la fibra de una cultura (la nuestra), su trama y urdimbre –las situaciones que genera, las creencias que la apuntalan y nutren–, y hacemos partícipe al cliente de cómo puede conseguir una mejor adherencia sobre esa fibra para así poder introducir él su propio y fino hilo de seda en dicho género, bordarlo estratégicamente o adornarlo con una mini-narrativa (una manera enrevesada de decir: vender su producto)”. (…) “Se trata de identificar y sondear comportamientos granulados, mecánicos, extrapolando de una porción de muestra un conjunto de esquemas, a la medida de cada informe, esquemas que, tomados como un todo y contrastados con los hallazgos de estudios más ‘objetivos’ o empíricos (análisis cuantitativos, modelos econométricos y similares), ponen al descubierto algún tipo de lógica social interna susceptible de ser empleada, puesta en uso.” (p. 30)

Estamos ante un ensayo novelado, y la cantidad de ideas (sugerentes y excitantes) que aquí acontecen son dignas de mención. Tom McCarthy se presenta como un escritor virtuoso cuya concentración en los detalles hace vibrar al texto de manera sobria y elegante a la vez. La “trama” que relata es un tanto frustrante, pero en el camino deja pepitas que brillan con fuerza. Esta ficción-ensayo puede contextualizarse en el propio bagaje de McCarthy, él mismo un artista o cercano a los discursos teóricos que lo acompañan. De hecho su primer libro, Remainder, se publicó por primera vez en Metronome Press, una editorial puesta en marcha por Clémentine Deliss con la finalidad de publicar novelas escritas por artistas. Como cuando U. se refiere al filósofo francés Badiou de quien “reciclé su noción de desgarro, una súbita ruptura temporal, aplicándola, naturalmente, a las roturas de los pantalones vaqueros, que presenté como cicatrices de nacimiento de la singularidad de su portador, testamentos a la desavenencia del individuo con la historia general, a la exitosa institución de un tiempo personal.” (p. 41)

La novela es en parte tautológica, pues ese Gran Informe que se está tratando de elaborar no es sino el propio libro que el lector tiene entre sus manos. Descrito como un “Kafka de la era Google”, el calificativo se ajusta bastante a un escritor que parece partir no de la fluidez del lenguaje de un DeLillo, sino del cut and paste paciente y retrabajado de un collage gigantesco. Satin Island es un libro que luce como una crítica a la ahora tan cuestionada cultura creativa empresarial. Una novela para nuestros “tiempos interesantes”.



11/18/2018

El arte del videoclip. Laurie Anderson / Peter Gabriel





Laurie Anderson ha estado en Madrid estos días. Pionera del videoarte, performance y artes escénicas multimedia, ahora también cineasta, Laurie fue de las primeras artistas en utilizar los videoclips como un media para la cultura visual. "This is the picture (Excellent Birds)" es el vídeo que acompaña la canción de Peter Gabriel, cuando éste sacó su álbum So, en 1986.

Todo un ejemplo de posmodernismo y multimedia en las artes. 

Desconfiar de las imágenes. Sobre Erlea Maneros Zabala

Erlea Maneros Zabala, Exercises on Abstraction series VI (2018)


Cuando el Arte Conceptual cuestionaba los parámetros formales de la pintura no derogaba su práctica sino la situaba en un nuevo plano autorreferencial o analítico. Desde entonces, la pintura es un género conceptual. Erlea Maneros Zabala (Bilbao, 1977) ha ofrecido a lo largo de estos años nuevas configuraciones de un conceptualismo pictórico fuertemente marcado por el contexto artístico de California, donde reside. Una influencia que puede resumirse en un acotamiento de los límites (formales, discursivos y hasta institucionales) de los marcos y el canon. En ésta su cuarta exposición en la galería, su conceptualismo distancia de nuevo la pintura de la gestualidad poniéndola a conversar con el aparato técnico de reproducción de los mass media. El estado convulso del mundo tiene un hueco aquí. Las imágenes de guerra y violencia que le servían antes para cuestionar el modo acrítico y masivo de su recepción, son ahora gestos de un expresionismo sobre una retícula que encuadra, delimita y separa. Un neoconceptualismo que recuerda a la apropiación irónica del dripping de Jackson Pollock por Art & Language para sus retratos de Lenin.

Seguir Leyendo, Babelia, El País. 

11/06/2018

Un manual para el estilo del siglo XX

Brian Ferry, "Another Time, Another Place", 1974

Neil Tennant sobre Brian Ferry

"Esta imagen indica claramente un cambio cultural", explica Tennant, "1974 marcó el final del glam rock; todo el mundo estaba avanzando".

1974 fue también el año en que el Reino Unido entró en la Unión Europea, se publicó el docudrama de Jack Hazan sobre David Hockney A Bigger Splash, y la versión cinematográfica de The Great Gatsby, protagonizada por Robert Redford y Mia Farrow, apareció en los cines. Como dice Tennant: "esa fascinación por el glamour de Hollywood había empezado a ser un interés camp por el kitsch". Ahora era grave ".

"Bryan nos hizo querer ser sofisticados. O, como decían mis amigos de Newcastle: "sophis".

Ver vídeo