Hi, I received this from Felix, the Dutch version of the text is allready circulating in the Netherlands with quite a lot of response. Everyone can participate and suggest ideas for The Public Club.

The Public Club
This statement is a starting point and invitation to The Public Club; an agency of independent writers, designers, artists preoccupied with, and working in the public domain. It is in our wish to come to an agency that addresses the individual approaches and brings them to another level of recognition. In fact, the Public Club should not have a logo but a communal signature.
The form and structure of this network of connected practices, the agency-without-an–office is subject to discussion.

In recent years public services have developed into a market-player. Public services such as the media, energy, health care, social welfare and cultural institutions have become increasingly detached from the ideal of the common good, and the policies relating to the various spheres of public life are no longer oriented towards their original reason for being. They have become increasingly concerned with the ideals of the market –characterized by a growing obsession with a return-on-investment, and efficiency.
In this new context, whereby strategies from the market are being put into place within the public domain, citizens become consumers – they are addressed as consumers and increasingly respond as consumers.
Collective memory, the sharing of history and place, and all others characteristics of a well functioning society, seem now to be out of step with the mission statements of these Quangos and other executives of the public domain.

This development is not incidental, it can be explained historically. Before accepting such conditions as irreversible we must take time to consider a possible counter-strategy. Designers, intellectuals and artists are concerned with, and produce work within, culture. Cultural practice is an instrument that allows us to make fundamental encounters that enables us to think beyond reality (reality is always a slippery thing to define, but, for now we will define it as what we know or what is being conceived as possible).
The neo-liberal concept of the split market-culture can't continue, one should choose between the parallel worlds of the public and corporate sphere. Not that they exclude each other or have to be conquered and challenged, but just that they are different. We choose culture. The Public Club is its agency.

The field in which the Public Club operates is the public domain; the place where beauty and friction meet, where a balance between the individual and the collective exists. Ideally it is the domain where we share, meet or collectively produce without instrumentalization or profit. This makes it, by definition, a temporary situation and a collective condition – a product of collective interaction. The question is not "where" or "what” the Public domain is, but rather, "when".
During the 20th century public services were falsely identified with the public domain. As if the state set and maintained the preconditions for the public domain. The public club challenges this.

The public domain is international

It's an illusion to think that Globalization or EU-zation still have to come because they are already here, which means the public domain is already supra urban and supra national - whether it’s about the free movement of people, labor or culture.
Also in the cultural field the desire to organize culture nationally leads to unreal
competitive positions. One can see this schizophrenia in the different biennales where the situation of nationally organized pavilions and international curators, artists, designers or architects is kept in place. Here culture becomes the cue ball of competitive culture-politics – the branding of a city, the branding of a nation.
The longing for a national identity does not finds its solution in the nostalgia of ‘national heritage’. The answer to the question of who we are can only be answered by sharing
culture publicly and not by positioning ourselves as Dutch, French or German – which will only ever define us through our difference to each other. The borders of the public domain aren't geographical, they are semantic and temporary.

The public domain is underground

Commercial and institutional parties dominate society and the true public domain is increasingly marginal in relation to them. Accepting this reality creates new possibilities: freed from its pragmatic function (the safety-net of public utility is transferred to the level of insurance) it can become a subversive domain: different, alternative and contradictory. The public domain is not the space to be designed or aesthetisized, but the playground wherein the untimely differences within the institutionalized worlds become visible and exchangeable.
Some design offices claim to "do" public space, but the paradox is that the public-ness of public space decreases as the design of it increases.

The public domain is experimental
Most of the tasks that belong to the public services - as guardians of the public domain – are now being organized by or through the market or through the offices of quangos. The Public Club considers the public domain to be the R&D department of our society, the breeding ground for new ideas and alternatives. Freed from the logic of performance, bureaucracy or direct implementation, it can experiment with new forms of collectivity in
areas as various as the media, energy, health care, social welfare and cultural institutions &c. These experimental models should not be mistaken for the "innovation" rhetoric that the knights of the creative industry proclaim – it represents another way of thinking, its goals are not to be the fuel or grease of corporate culture but to create alternative realms.
Freed from the implementation models things can be allowed to develop that can’t be developed elsewhere. With such models we can share and participate on the basis of curiosity and concern and need no longer be ruled by a profit motive imposed upon them.



Hi, this is the info of a book launch where Leire Vergara and I (as individuals related with D.A.E.) contributed with some toughts and reflections. Cork Caucus took place in the summer of 2005 in Cork (Ireland) and we were there presenting our work and also representing Donostia-San Sebastian. We had fun and also quite a lot of exchange. (Info Below)

25th November
The National Sculpture Factory is delighted to invite you to the launch and celebration party for the new publication:
Cork Caucus: on art, possibility & democracy

Cork Caucus: on art, possibility and democracy, is a 500+ pages book containing newly commissioned critical and theoretical essays on thematic and dialogical issues emerging from the NSF project/event Cork Caucus (as part of Cork 2005) as well as representing the discussions, presentations, commissions and events that took place as part of the event itself through edited transcriptions and full-colour visual essays.

As well as contributing to practice-based and academic studies on contemporary art, it is a unique addition to new thinking about contemporary art and culture, in particular as it relates to democracy and political thinking.
Contributors to the publication include:

Gayatri Chakravorty Spivak and Chantal Mouffe (keynote lectures and post-lecture discussions)

Catherine David, Vito Acconci, Lukas Einsele, WHW, Phil Collins, Jan Verwoert, Shane Cullen, Eamonn McCann, Haegue Yang, Gerald Raunig, Sarah Pierce, D.A.E. (Peio Aguirre and Leire Vergara), James Elkins, finger, Jeremiah Day, Keri Jones, Cemeti Art Foundation and Kunci Cultural Studies Centre, Fergal Gaynor, Simon Sheikh and Ashley Hunt, Bik van der Pol, Surasi Kusolwong, Sarat Maharaj, Maria Eichhorn, and more.

Editors: Trevor Joyce and Shepherd Steiner
Visual Editors: Dobz O'Brien and Can Altay
Publishers: Revolver
Commissioners: National Sculpture Factory

"Our approach has been, through words and images, not merely to record the significance of the event, but to attempt to convey a sense of its variousness, complexity, and aesthetic and intellectual range."
- quote from editors Trevor Joyce and Shep Steiner


Art and Public Sphere

This is a new book entitled What does Public Mean? publisehd by the new publishing house Torpedo, based in Oslo, and edited by Tone Hansen. We have contributed (Leire Vergara and I) with a fragmentary text written a duo that focuses at the experience of D.A.E. Donostiako Arte Ekinbideak in San Sebastian. The text mixes reflections about structural and ethical conditions for a possible art organisation based on some grassroot ground. It also contains a large section of footnotes describing some of D.A.E. projects as well as contextual information about changes in cultural policies in the San Sebastian of the post-Manifesta era. The question of a participative Public Sphere or Public Arena it has been pretty much discussed in the last years in the context of contemporary art. The Habermasian concept of Offentlichkeit has been used in the light of some new developments in the organisation of space that offers a reconsideration of previous ideas of the "public", "publicness" and "publicity". The genesis of our contribution in this book comes from a presentation we did at UKS in Olso, late 2004, in the framework of Gadar Eide Einarsson's Come and Take it exhibition. Since then we have a productive intelectual exchange with artist Tone Hansen developped with the ocassion of We Rule the School workshop in Arteleku, San Sebastian. The result is a kind of resumé or re-assesment of the brief history of D.A.E. Donostiako Arte Ekinbideak. Besides us the book contains contributions by Ina Blom, Gardar Eide Einarsson, Geminidas and Nomeda Urbonas, Stian Grogaard, Tone Hansen, Marianne Heiner and Cornelia Sollfrank.


This is a diagram I made as a scheme for an essay I was writing on artist Ibon Aranberri. The essay atempted to draw the "wholeness" of his body of work, focusing in the analytical side both in methods and procedures as well as in his discoveries of "new" content. I was doing this graphic in order to explain myself how the essay should be drafted. At the same time, I was editing and coordinating a catalogue together with Ibon, namely the new Wiro-Containment publication. We were at the decissive moment of closing the whole stuff at the printer, when I showed him this sheet of paper, just in order to discuss further developments in the essay. He suddenly said: "It's done, this goes in the publication!". So actually it is published at the last page of the Wiro-Containment

Here are some short excerpts of the essay published by Afterall # 14 in London and Los Angeles.

"Throughout this process, the wheel of the production system keeps turning. The original cycle (melted snow, sea water and rain) is constantly intervened. Here the mountain documentary overlaps with the sea of mountains, as it adopts as a leitmotif the political management of water. Questions of domination and control reveal an underlying will to power. The damns, catastrophic zones with an appearance of normality, propose an imaginary space in which the kindest metaphor is that of the flood. The cartographies of disappearance empower these non-places as fictional stages. This poetics is based on contents that incite social debate in order to open new reflective territories".

Another excerpt in Spanish. "Las grandes infraestructuras del desarrollismo construidas en las décadas de los 50 y 60 sirvieron como tests del anacronismo del Estilo Internacional, mutaciones del brutalismo convertidas más tarde en fuente de atracción para visionarios de la arquitectura fascinados por el influjo dominador de una estética capaz de abarcar cualquier cosa. El “milagro español”. Ésta fue la expresión acuñada por el régimen franquista para definir la aceleración de la industrialización durante aquel periodo. El crecimiento de España en el sector industrial y económico fue el mayor de las sociedades Occidentales. (...) De nuevo el espectro del totalitarismo hace su aparición. Esta vez en una red de enclaves artificiales, presas y embalses con los efectos ecológicos, sociales y económicos que generan."


Conspiradores del futuro

 En tiempos recientes, a raíz del caos producido por el terrorismo internacional, hemos asistido a un colapso de las nociones de seguridad, orden y conflicto. Esto es algo que cualquiera reconocerá, si bien hay una diferencia en el hecho de que gente anteriormente confinada a un lugar preestablecido, con conciencia principalmente local, está comenzado a imaginar y a repensar los sistemas invisibles que rigen el mundo en su totalidad, y por lo tanto también sus vidas. El 11-S puede verse ya como la fecha clave del surgimiento de una esfera pública global. Individuos a lo largo y ancho del globo (ya colectivizados bajo la rúbrica de espectadores o públicos) pueden ahora obtener cierta sustancia proveniente de los periódicos y otros media, para acto seguido reformular su propia idea crítica global del estado de las cosas. Momentos de sobre-exceso de información donde es posible aislar fragmentos de realidad para comprobar si debajo del sesgo de ese pedacito aislado somos capaces de descubrir la llave de nuestra situación global colectiva.

Existe también la extendida idea de que sólo cuando algo ocurre lo bastante cerca de uno, es posible empezar a tomarse las cosas seriamente. La coyuntura actual de sobresalto se presta al juego de la predicción, la especulación y el deseo de ganar terreno al control del día después. En la radio se habla del nuevo desorden internacional.

En esta nueva esfera pública global, como la teórica Susan Buck-Morss ha definido, analizar el curso de los acontecimientos, ¿es necesario resucitar para estos tiempos modernos la vieja, setentera y excitante trama de las teorías conspirativas y el complot como estrategias analíticas al servicio de la explicación de la realidad? La creencia en la existencia de las conspiraciones es como la superchería.

La totalidad como conspiración. Éste era el título de un texto de Fredric Jameson donde el teórico norteamericano ofrecía una teoría de la conspiración en relación a formas de cultura (principalmente cinematográficas) donde lo que cuenta es “el propósito y el gesto, y no estar convencido de la verosimilitud de ésta o aquella hipótesis conspirativas”, pues es en este intento de aventurar hipótesis donde se realiza el deseo de trazar mapas cognitivos que designen la totalidad ausente o lo irrepresentable.

Esto es algo que ocurre históricamente en momentos de crisis: Watergate, la guerra fría, la ex Unión Soviética, Irak, etcétera. Instantes cinematografiables todos ellos. Nuestro recuerdo permanece gracias al imaginario del cine. La fantasía de que el Pentágono está agujereado como una madriguera por galerías subterráneas que bien podrían equivaler en kilómetros andados a los pasillos del edificio de arriba. Pero la ficción no es más que la realidad de vuelta de todo.

Existe un abuso de las teorías conspirativas para explicar cualquier acontecimiento nacional o internacional sólo comparable a la fascinación y atracción que esas mismas teorías ejercen. Éstas han servido para explicar tanto el asesinato de Kennedy como la desaparición de Brian Jones, miembro fundador de los Rolling Stones fallecido bajo extrañas circunstancias, pero también se han convertido en tendencia de análisis político tanto para la derecha como para la izquierda.

La hipótesis de que los acontecimientos no son fruto ni del azar, ni mucho menos de la lógica de las instituciones y sus correspondientes políticas sino son el resultado de obstinadas maquinaciones secretas de individuos antidemocráticos reunidos, actuando en la sombra y usando maniobras excepcionales.

La conspiración también como un método para sublevar el orden establecido, pero, ¿cuál? Para alguien como Brecht, el del comunismo o “Gran Orden”. O el capitalismo como “Gran Desorden” y viceversa. Dialécticamente ejemplificado en este fragmento: “De momento estáis aquí dispuestos para el gran desorden, luego tendréis que estarlo para el Gran Orden. En realidad, para vosotros se trata de poner orden en vuestros asuntos, al hacerlo, crearéis el Gran Orden”. Y añade: “Las malas experiencias que habéis tenido con el Gran Desorden puede que os guíen un poco…”

La seducción y el misterio que provocan estas teorías siempre sorprendentes de la conspiración, y que hoy día sirven para cualquier acontecimiento, se explica en parte en que en su tentativa a trazar hipótesis muchas veces inverosímiles, reflejaría alegóricamente este Gran Orden Mundial ausente.

¿Qué era sino sutil conspiración la guerra de desprestigio entre ciudades rivales, principalmente Londres y París, en su lucha por ser sede olímpica? ¿Interpretaba Chirac un papel de teatro comentando la escasa calidad culinaria de los británicos? ¿Simples golpes bajos que no vienen a cuento? ¿ Qué decir acerca de la incómoda pregunta del monarca Alberto de Mónaco a la candidatura de Madrid en materia de seguridad anti-terrorista un día antes del 7-J? ¿Una pregunta insidiosa y casual proveniente de un intento desestabilizador por parte de algún rival?

Ya hemos empezado aquí mismo a urdir teorías, pero éstas no son más que eso, simples teorías. Sin embargo, el grado de especulación que conllevan animan a crear un juicio crítico en el seno de grupos de análisis e personas con sentido crítico. En el fondo, todos tenemos nuestras propias teorías al respecto en base a ésta o a aquella hipótesis pergeñada por este medio de comunicación o aquel otro. Y este juicio crítico forma parte ahora de una esfera pública globalizada a escala mundial. Slavoj Zizek nos recuerda que “hoy, el colmo de la ideología sería el rechazo crítico-ideológico autosatisfecho de las teorías conspirativas como meras fantasías” para acto seguido comentar que la destrucción de la red de transportes de Los Angeles no fue una expresión de la lógica objetiva del capital sino el resultado de una conspiración efectiva por partes de compañías auto-motrices, constructoras de caminos y otras fuerzas en el desarrollo urbano.

Otra autoridad en la materia, Don DeLillo, autor de la voluminosa reveladora y metafórica Submundo (Circe), ha sugerido que nuestra pasión contemporánea por las teorías de la conspiración es en parte una reacción a la secularización de nuestra época – fantaseamos con una autoridad invisible, poderosa, pero conocida e identificable-.

Esta fascinación arquetípica está descrita irónicamente como lugar en el siguiente pasaje de Submundo: “Había un lugar llamado el Café de la Teoría de la Conspiración. Estantes llenos de libros, bobinas de películas, cintas magnetofónicas, informes oficiales del Gobierno encuadernados en tapas azules”.

Los anteriores narraciones conspirativas (residuos de la guerra fría, espionaje industrial, Doctores Strangeloves y demás) son antiguallas que renacen a la luz de nuevos géneros. La anterior literatura conspirativa (la gran novela norteamericana de Thomas Pynchon a DeLillo) deja paso ahora a una ciencia ficción asentada en el presente.

En este contexto, es preciso analizar formas de narración visual y textual.
Mundo espejo (Minotauro, 2004) hasta ahora la última novela del autor de Neuromante, William Gibson, sitúa la acción en un esquema de espionaje donde la conspiración ya no es la de los gobiernos ni tampoco la de las super-potencias, ni siquiera la de las grandes corporaciones multinacionales, sino la mediana escala de los free-lance cazatendencias con sus hipersensibilidades hacia las marcas. Una conspiración que también es global. Orbitando alrededor de Londres, Tokio y Moscú en una delirante secuencia de análisis estilísticos, fobias y sutilezas del mercado.

Aquí, las técnicas conspiratorias son sencillas, equivalen a generar rumores, dejarse caer por un bar para acto seguido mencionar en voz alta al hilo de una conversación éste o aquel producto que todavía no existe. Ver los efectos en la gente. Generar nuevos modelos de comportamiento y consumo. En esto se ha convertido la conspiración, en generar nuevos patrones de consumismo.

Gibson sitúa por primera vez en su escritura los acontecimientos en el presente. Nos encontramos en un momento donde la ciencia ficción como producto colectivo se refunde con el género del espionaje y el complot, no ya en ningún futuro cercano, sino en el mayor de los presentes convertido ya en escenario de zozobra. Otro ejemplo no muy lejano, Milenio Negro (Minotauro, 2004) de J. G. Ballard, el más distópico de todos los novelistas actuales, es otro de esos libros basados en un presente que funcionan como escenarios de futuro que se adelantan a los acontecimientos. Como si la fantasía de cualquier escritor de ciencia ficción no fuera ya imaginar el futuro, sino predecirlo. Conspiradores del futuro. La clase media de Inglaterra inicia una revolución en las lujosas urbanizaciones de Chelsea Marina. Escribe Ballard: “Allí empezó la revolución de la clase media: no el levantamiento de un proletariado desesperado, sino la rebelión de la clase profesional que era la flor y nata de la sociedad”. Esta rebelión genera formas de violencia incontrolada, salpicadas por un atentado con bomba en la Terminal 2 de Heathrow con la ex-mujer del protagonista como víctima. “La clase media era el nuevo proletariado, la víctima de una conspiración secular, que por fin se deshacía de las cadenas del deber y de la responsabilidad social”. Si bien, lo que la novela parece respirar más que el ambiente terrorista de Londres, es ese otro olor a multitudes, manifestaciones anti-globalización con sus formas de violencia anti-sistema. A la luz del presente, la confusión lo contamina todo.

Lo decía DeLillo: la secularización creciente tiene la culpa. Pero nunca hay conspiración sin su otro par, que la recorre y le es consustancial en su función y en su forma, y que no es otro que la paranoia, ahora colectivizada. La paranoia como fantasía de la conspiración contra uno o una. Inicialmente individualizada (pues la paranoia es básicamente egocéntrica y vinculada el ego) y ahora trasmutada ya en producto colectivo, al igual que la ciencia ficción.
Un mundo subterráneo de cables y conexiones, grandes hermanos, inspectores de internet y cámaras de vigilancia controlando el espacio público 24 horas alimentan este delirio paranoico. La vigilancia de la más estricta intimidad y el control de la mala privacidad en nombre de la seguridad.

El deseo paranoico (a la inversa que la esquizofrenia) es típicamente derechista según Deleuze y Guattari. Sólo así se explica el populismo que rodea a las teorías conspirativas, ahora también usadas profusamente por estamentos progresistas. Esto no lleva a considerar un nuevo estadio; aquella de las teorías paranoicas de las conspiración.
Pero el último eslabón debamos quizás trazarlo en la forma de conspiración más inimaginable, terrorífica e igualmente irrepresentable, aquella que la une con el bíblico Apocalipsis, el fin del mundo.

Si La guerra de los mundos, Steven Spielberg reinterpretando a H. G. Wells, nos ha permitido regresar a un momento pre-trauma y contrastar el antes con el después, el pasado con el presente, quizás sólo nos quede ver películas de entretenimiento como retratos alegóricos esperando que nos informen fehacientemente del estado de las cosas aunque sea en su caótica y progresiva autodestrucción.

Poster designed by Xabier Salaberria for the workshop We Rule the School, coordinated by Peio Aguirre and Leire Vergara during September and October 2005 in Arteleku, San Sebastian. This was an experience based in exchange and learning, conversation and research. One of the main contradictions in this context (the so called debate in between art and pedagogy) is maybe that art can’t be taught but at the same time it is education in itself. This leads to an art that doesn’t speak on education, but it is an educational experience. People like Apolonija Sustersic, Lars Bang Larsen and Soren Andreasen, Pavel Buchler, Haegue Yang and Hyunjin Kim, Pavel Buchler, Asier Mendizabal and Tone Hansen help us to understand those things a bit further.


This is a image that enable us to think about differences. Those of design, those of identities: those of designed identities. At the end it doesn't really matter, being the beret as universal as some typefaces are: Avant Garde, Benguiat, Poster Bodoni... it only lacks the Helvetica, the most universal one, which represents somehow the aesthetics values of modernity. But one can imagine easily. Below there is a political code: Electoral Lessons. As if politics could be just a question of choice, the choice of a typeface. Appropriation can be a temporal solution.

This is a logotipe designed by Xabier Salaberria for Coop (2006). Coop stands for Cooperative Labor. This is a modest publisher platform I am trying to establish.
The first publication published of this series is Smaller than a Mass ISBN 84-611-0974-0 by the artist Asier Mendizabal.
Coop is a keyword I used strategically previously, around 1997 and 1998, both as a curatorial motto and as a name.


(Con este título provisional inauguro un texto a ser completado en el tiempo). Estoy abierto a propuestas y comentarios sobre el mundo de las instituciones y museos como base de una reflexión sobre su origen, función presente y futuro. (A completar).

-La estrategia de los museos (grandes corporaciones) tiende a la diversificación de sus actividades, los esfuerzos tienden hacia la singularización y heterogeneidad. Ningún museo propone hoy en día “unicamente” exposiciones. La paradoja es que al seguir casi la totalidad de los museos y nuevas instituciones estas pautas, terminan pareciéndose terriblemente unos a otros. Los intentos de singularización tienen finalmente a la homogeneización. Entiendo por globalización este tipo de fenómenos sincrónicos, inconscientes en sus efectos, pero estratégicos en cuanto a sus aspiraciones.

-¿Tiene el Museo, en cuanto institución-tipo, algo que decir sobre el Estado? ¿Qué tiene que decir el Estado sobre los museos o sobre el Museo como institución?

-Museos sin poder. Instituciones sin poder.

-Los Museos son lugares donde la lucha de clases tiene lugar, el Museo es el lugar donde para la lucha de clases.

-¿Alguien ha comprobado el simultáneo crecimiento de las industrias culturales -equipamientos museísticos, palacios de congresos, instituciones culturales de todo tipo- en paralelo a las industrias gastronómicas -llámesele nueva cocina o cocina de autor?

-"La identidad corporativa de los museos se asienta en la promoción turística de la provincia, en el reclamo publicitario de una serie de empresarios que ven en museo el lugar adecuado para lanzar sus productos, donde no es casualidad que una industria tan sofisticada y avanzada como la vinícola lleve la iniciativa (vino del Duero, Rioja, Txakolí… unido a sus respectivos museos…)
Todo esto nos hace pensar que la obsoleta idea de que la globalización elimina las diferencias culturales locales ha girado definitivamente hacia una globalización bien enraizada en valores de singularidad y tradición, es decir en lo local, por no mencionar el exiguo término de lo “glocal”.

-Llegará un día en que la gastronomía ingrese entre las artes aplicadas al modo del diseño, la arquitectura o la moda. En este país vamos por esa vía y la celebración de conferencias sobre cocina ya está empezando a tener lugar en los otrora llamados Museos de Arte Contemporáneo.


Archaelogies of the future, Fredric Jameson

Reseña sobre "Archaeologies of the future: the desire called utopia and other science fictions" de Fredric Jameson, (Verso, 2005)

El 24 de Noviembre de 2005, Fredric Jameson se encontraba en Madrid, y de paso presentaba en petit comité su libro Archaeologies of the Future; the Desire Called Utopia and Other Science Fictions (Verso, 2005). El lugar de encuentro era la librería La Central del Museo Nacional Reina Sofía. Sentado en un silla alta, rodeado de libros, esbozaba algunas ideas fundamentales de su -hasta la fecha- último y ambicioso libro. Presentar un volumen como éste no es sencillo por la simple razón de que necesita de una mayor envergadura de estudio y análisis. Quizás nos encontremos ante su magnum opus de mayor alcance desde su célebre Postmodernism, or, the Cultural Logic of Late Capitalism. En el camino han quedado algunos trabajos que vendrían a completar su basta obra, como Las semillas del tiempo (Trotta), Brecht and Method (Verso, 1998) y A Singular Modernity: Essay on the Ontology of the Present, (Verso, 2002, Gedisa, 2004), libros que lejos de presentarse como complementarios se antojan fundamentales a la hora de reconstruir un itinerario movido por la necesidad de rastrear las condiciones de la totalidad “irrepresentable”. En España, gran parte de sus trabajos sobre marxismo, formalismo e historicidad permanecen sin traducir, cosa que ha llevado a Jameson –especialmente en el ámbito de la teoría sobre artes visuales- a permanecer confinado a la etiqueta de lo posmoderno. Lástima de inscripción.
En Madrid, Jameson comenzaba con su ya célebre proclama: “Parece que hoy día nos resulta más fácil imaginar el total deterioro de la tierra y de la naturaleza que el derrumbe del capitalismo; puede que esto se deba a alguna debilidad de nuestra imaginación”. (Las semillas del tiempo, Trotta, p.11.) Esta sentencia es sintomática de una atrofia, una parálisis en el pensamiento contemporáneo que intenta imaginar y construir el futuro. En medio de este escenario, quizás ya sólo el pensamiento utópico es capaz de imaginar el final del capitalismo, una vez que todos parecemos aceptar que éste está definitivamente para quedarse.
Es entonces, que la reivindicación de la Utopía -como forma de pensamiento y como deseo- sobre el final del capitalismo se nos presenta, aquí y ahora, a nosotros, como opción política. Esta nueva incursión jamesoniana tiene algo de autobiografía, pues recupera todo su bagaje de lector –desde fantasiosas lecturas juveniles hasta grandes manuales políticos- en un sentido homenaje a esos “fellow travellers to Utopia” que se alojan en las narraciones de ciencia-ficción como personajes comprometidos y batalladores.
El libro está estructurado en dos partes. En la primera se describe la Utopía como forma, mientras que la segunda se analiza como contenido. Para el autor, la Utopía enseña los deseos inconscientes sobre la colectividad. Para ello es necesario bucear en el inconsciente político del texto literario. Una regla que se obtiene en él es que cuanto más se indaga, mayor esfuerzo uno realiza sobre el texto, mayores y más prolongados son esos silencios en los cuales el lector abandona el texto, hace una pausa y se abandona distraídamente a algo que se asemeja a la acción de pensar. A su vez, cuanta más dificultad –como bien ha sugerido Terry Eagleton al hablar del enorme placer que obtiene de leer a Jameson.
Así, la función política de un género como la SF no es pues imaginar simplemente el futuro –cosa que parecería relativamente sencillo y que tendría a gobiernos enteros destinando recursos a la tarea- sino hacernos ver la imposibilidad que tenemos para imaginarlo. Jameson enfatiza el fortalecimiento de la SF a mediados-finales del s. XIX (Verne, H.G. Wells) coincidiendo con el brote de literatura utopista (Edward Bellamy, William Morris) y lo analiza en paralelo con una obra influyente como es La teoría de la novela de Georg Lúkacs; con el nacimiento de la Novela Histórica (Flaubert, Zola), es decir, hace confluir diferentes géneros narrativos en un periodo en el que por primera vez se piensa el tiempo presente a partir de una auto-conciencia histórica. No es tampoco desdeñable que esta múltiple coincidencia vaya a la par con el desarrollo de una primera fase del capitalismo industrial.
Es este sentido que la función política de dos géneros convergen en uno sólo; la literatura utopista y la SF unidas ahora en un solo cuerpo, (Wells con Bellamy pero también LeGuin). Jameson insiste en que nuestra relación con la realidad está mediada y que sólo mediante el estudio del inconsciente político escondido en el seno de productos narrativos comerciales es posible aprehender las claves que gobiernan nuestra situación embrionaria. “The social totality is always unrepresentable, even for the most numerically limited groups of people; but it can sometimes be mapped and allow a small-scale model to be constructed on which the fundamental tendencies and the lines of flight can more clearly be reach. At other times, this representational process is imposible, and people face history and the social totality as a bewildering chaos, whose forces are indiscernible”. (Archaelogies of the Future, p. 14.)
Esto es algo que Jameson ha venido repitiendo una y otra vez (por ejemplo en La estética geopolítica), y que resulta válido en un análisis comparado entre las películas de la cartelera del cine con las imágenes de los Telediarios sobre la guerra en Oriente Medio o las catástrofes naturales. A la lectura de películas conspirativas -o a un cine de la conspiración-, hay que unir el papel desarrollado por otros géneros como la novela policíaca (un Chandler por ejemplo), y ahora también las formas de calitée de la SF, y también sus subproductos. Un ejemplo no muy lejano en el tiempo lo constituye La guerra de los mundos (2005) de Steven Spielberg, filme basado en la novela de Wells; una mercancía de entretenimiento de masas al que se le puede aprehender desde el puro disfrute –cine de acción o de desastres naturales- o como una alegoría del horror de aquello irrepresentable -lo traumático, las secuelas post-11S y la amenaza terrorista que llevaría a una hipotética destrucción total de la tierra (a falta de mejores argumentos).
Estos son apenas algunos argumentos sobre el porqué de la actualidad de la SF. Pero en su amena presentación, Jameson también hizo repaso de algunas representaciones de la Utopía que aparecen a lo largo del libro, siempre camufladas en estructuras analíticas más imbricadas, más dialécticas. Por ejemplo, Jameson distingue diferentes modos de Utopía, como aquellas basadas en la satisfacción del deseo con aquellas otras centradas en su incumplimiento –modo característico del cuento de hadas- y ejemplificado en la fábula de los tres deseos que el pez mágico le ofrece al pescador.
Otro modo de Utopía es tan sencilla y a la vez tan poco viable que se antoja irrealizable: Trabajo para todo el mundo, o lo que es lo mismo, pleno empleo. ("La Política de la Utopía", New Left Review, 25). De igual modo, Utopias existen de todos los colores: la franciscana, reeducación del deseo, renunciación a la “commodification”. Las basadas en la abundancia, o aquellas otras en las restricciones más absolutas. Igualmente a nivel espacial, existen las utopías del campo, las comunas, donde reina la armonía y la naturaleza, y esas otras urbanas, imágenes de la gran ciudad, congestión, superpoblación y caos. Pero algunas de estas oposiciones son expresiones del mismo impulso o anhelo. Se tratan de representaciones de lo utópico, no Utopías sobre sociedades perfectas.
 Si Jameson vuelve su mirada hacia el día de mañana, es porque el capitalismo ya coloniza el futuro. La imaginación de las personas está ya conquistada por el mercado y los media. Incluso la medicina no resiste. Una aspirina convertida en una forma utópica que inconscientemente ayuda a la transformación del cuerpo humano. “Utopian corporeality is however also a haunting, which invests even the most subordinate and shamefaced products of everyday life, such as aspirins, laxatives and deodorants, organ trasplants and plastic surgery, all harboring muted promises of a transfigured body”. (Archaelogies of the Future, p. 6.)
No acabó aquí la cantidad de referencias posibles y acercamientos al objeto de discusión y ya en el turno de preguntas éstas giraron más hacía cuestión del orden político mundial. Jameson argumentó que la organización anarquista es un problema –antes y ahora- y que en los 60 cuando pararon la guerra ya no fueron más allá. Lo que a muchos de los que escuchaban les venía a la cabeza eran la nueva oleada de violencia anti-globalización –distinguida para algunos como de movimientos de los verdad y esos otros llevados por las modas. A este respecto, Jameson sacó a relucir en ese momento el término Western Marxism (Marxismo Occidental), situación en la que cultura e ideología se entremezclaban de manera compleja y productiva. Pero si hay que buscarle un comienzo a este voluminoso "Archaeologies of the Future", éste ha de hallarse en el párrafo final de su libro anterior sobre la modernidad donde escribe: “lo que verdaderamente necesitamos es un desplazamiento generalizado de la temática de la modernidad por el deseo llamado Utopía. Debemos combinar una misión poundiana para identificar las tendencias utópicas con una geografía benjaminiana de sus fuentes y una estimación de su presión en lo que hoy son múltiples niveles del mar. Las ontologías del presente exigen arqueologías del futuro, no pronósticos del pasado”. ("Una modernidad singular", Gedisa, p. 180.) Amén.